信邦借助AI发力新药研发 放大技术优势瞄准大麻药

临近年底,信邦制药迎来一件令人兴奋的事儿。作为拉动公司“三驾马车”之一的医药工业板块被注入新的驱动因子——大麻新药。

信邦制药
信邦制药

回溯2019年资本市场热点,工业大麻曾让资本市场一度“嗨翻”。工业大麻提取物大麻二酚(CBD)成为不少公司追捧的“香饽饽”,亦有不少公司宣布要种植工业大麻。信邦制药则因全资子公司中肽生化有限公司(下称“中肽生化”)具有大麻素THC(四氢大麻酚)检测业务而在市场迅速“走红”。显然,信邦制药并不局限于将目光停留在大麻素检测领域,而是希望凭借这一技术优势进一步深入大麻植物天然化合物的新药研究。

“CBD具备非常高的药用价值,随着医用大麻合法化在全球范围迎来解禁潮,大麻类药物研发将迎来广泛的市场前景。CBD等大麻素可潜在用于治疗癌症、神经病痛及老年性痴呆等重大疾病。作为技术驱动型企业,我们希望通过深入挖掘大麻新药价值,造福广大患者。”昨日,信邦制药副总经理、中肽生化总经理徐琪接受了上证报记者独家采访,分享了公司这件令人兴奋的好事。

借助AI发力新药研发

信邦制药昨日公告,子公司中肽生化近日与南京燧坤智能科技有限公司(下称“燧坤智能”)签订了《战略合作谅解备忘录》,为切实加速新药开发的效率,为更多病患提供个体化的治疗方案,合作双方拟进行人工智能(AI)辅助新药研发的战略合作。

燧坤智能如何通过人工智能辅助新药研发?据悉,燧坤智能成立于2018年9月,是一家利用人工智能算法发掘疾病作用靶点、发现已知药物新适应症、提升新药筛选效率、提高大分子产量的AI+生物科技公司。燧坤智能依托南京图灵人工智能研究院,拥有多项国际领先核心技术,在靶点确认、新药发现、虚拟高通量筛选、多靶点药物开发等一系列与新药研发相关的领域具有明显优势,对新药研发具有巨大推动作用。

徐琪向记者介绍,燧坤智能此前已经聚焦在激酶、GPCR、表观遗传学以及较难成药的靶点。“燧坤智能的算法成功预测了一类全新的某GPCR小分子激动剂,并已通过实验验证。通过人工智能机器学习的算法模型,可以提高新药发现的成功率,降低新药研发成本。”工欲善其事,必先利其器,徐琪非常看好人工智能及大数据技术对新药研发效率的提升,此次与燧坤智能的合作也让她对后续研发进程颇为兴奋。

在产业资本追捧创新药的热潮中,顶着人工智能光环的燧坤智能自然早早被PE/VC锁定。今年11月下旬,燧坤智能完成数千万元人民币的Pre-A轮融资。此轮融资由和玉资本(MSACapital)领投,图灵创投、景旭创投和盛鼎资本跟投。燧坤智能CEO曾亥年表示,本轮融资将用于进一步优化和提升人工智能及机器学习算法的技术平台在新药研发中的应用,扩大战略合作,加速推进在研项目,持续加强技术团队建设。

“目前全人类积累的生物、化学和医学的知识数据是海量的,已经远超单个人或团体的认知极限。通过AI算法和专家知识的结合、对海量生物医学数据和知识结构化梳理和去噪是制药业的必经之路。另外,传统制药业基于高通量黑箱筛选的模式已经把‘低垂的果实’摘得所剩无几,下一代制药业一定是基于对生物组学和生物信号网络的底层生物学认知。”在和玉资本管理合伙人曾玉看来,燧坤智能通过积累的数据、AI和专家知识,找到明确的信号靶点和网络,有目的筛选或设计药物,让AI可以在产业链条的各个节点发挥作用,提高制药效率,这也让“AI+制药”带来更大的商业价值和社会效益。

曾玉对燧坤智能团队的投资逻辑,进一步验证了信邦制药此次合作的价值所在。

放大技术优势瞄准大麻新药

信邦制药主要从事纯天然植物类中成药的研发、生产和销售,主要产品集中在心脑血管、消化系统两大类。此次与燧坤智能合作的新药仍然围绕天然植物药,且是今年迅速“走红”的大麻类药物。

为何会选中大麻类药物?这与信邦制药多年来积累的大麻素THC检测技术有密切联系。

据了解,中肽生化旗下子公司康永生物主要从事体外检测业务,团队有多年大麻素检测经验。同时,中肽生化已开发30多种药物滥用检测试剂盒,远销欧美市场。其中,芬太尼检测试剂盒2015年已在欧美市场上市销售,产品以技术创新水平高、检测灵敏度好等优势,赢得全球市场的广泛好评。

今年初,伴随工业大麻在资本市场热炒,不少投资者纷纷将目光锁定公司大麻素THC检测业务。徐琪坦言,面对市场的狂热,公司管理层则选择冷静思考。“我们已经关注工业大麻类药物开发很久了,但该类药物研发在全球还处于启蒙阶段,目前只有个别药物获批。大麻类药物研发的价值及市场空间未来不可低估,但在新药开发领域,我们了解到容易的靶点都被开发完了。人工智能在新药研发中的应用,将为我们在已掌握的传统技术优势、研发能力基础上提供很多可能,简化并缩短开发时间。”

据公告,此次中肽生化主要运用在小分子相关新药设计、成药性优化及注册申报等研发经验,开发基于大麻植物天然化合物的新药研究,用于治疗癌症、神经病痛及老年性痴呆等重大疾病。而与燧坤智能展开战略合作,旨在切实加速基于大麻植物天然化合物新药开发的效率,满足临床未被满足的需求,为更多病患提供个体化的治疗方案。

徐琪告诉记者,目前公司相关研发人员已经开始进行靶点的筛选、建模等。此时与燧坤智能合作,有利于加快靶点筛选进度,减少公司研发误区。根据双方合作协议,中肽生化在合作过程中给予燧坤智能相应的新药研发输入,支持后者开发和优化算法,在此基础上获得有效的先导化合物及其知识产权为双方共有。

据初步预测,平台从发现治疗靶点开始,到临床前候选药物确认等,借助人工智能会极大推动大麻类药物新药研发进程。不过,需要注意的是,从全球范围来看,截至2019年1月,全球有34个国家宣布医疗用大麻合法,超过50个国家宣布CBD合法。我国目前从未批准工业大麻用于医用和食品添加,仅云南省和黑龙江省可以进行工业大麻种植和加工合法化。