"钢铁侠"欲将人脑连上人工智能 顶级科学家助力

颠覆汽车业、发射火箭、殖民火星已经无法满足“钢铁侠”马斯克的野心,这位身价亿万的企业家还想让人脑与电脑相连,来帮助人类赶超机器。

人脑欲将连接人工智能
人脑欲将连接人工智能

据《华尔街日报》率先披露,特斯拉汽车创始人、现年45岁的亿万富翁伊隆·马斯克(ElonMusk)推动成立了医学研究与应用公司Neuralink,已于去年7月在加州注册,试图通过研发“神经织网”(neurallace)技术,在人脑中植入电极以便与电脑直接交流。

该公司将聚焦于创造能植入人类大脑的设备,终极目标是帮助人类与软件合二为一,而从追赶上人工智能的脚步。这种场景极像2014年约翰尼·德普的电影《超验骇客》(Transcendence)。

上述媒体报道,马斯克有可能在公司中担任重要领导职务,但马斯克本人及旗下的特斯拉汽车和太空探索技术公司SpaceX发言人均拒绝对此作出回应。不过创始团队成员之一MaxHodak在采访中承认了公司的存在及马斯克的领导作用,并称公司仍在发展的“胚胎阶段”。

其称,公司可能先研发治疗棘手大脑疾病的解决方案,随后再实现马斯克“帮助人类从未来人工智能的奴役中解放”的终极目标。马斯克曾于去年6月参加VoxMedia举办的CodeConference时表示,为了不让人类变成人工智能(AI)的“家养猫”,需要开发人脑和机器存在共生关系的技术加以抗衡。

解决方案可以是开发一个“脑机接口”,即通过颈静脉传输在大脑皮层中植入一层人工智能内壳,拓展人类认知能力的极限,例如通过脑部活动直接与电脑无线交流,在机器上直接上传或下载人脑思想等。

马斯克今年1月在推特上暗示“接下来有重大事项发布”,知情人士也透露称,马斯克私下在为新公司筹款,包括用他其他公司的股权质押融资,或让共同创立在线支付巨头PayPal的好友皮特·泰尔(PeterThiel)从风投基金FoundersFund中投钱。

据悉,最近几周Neuralink将美国脑神经科学的顶级科学家也纳入麾下,包括劳伦斯利弗莫尔国家实验室的柔性电极专家VanessaTolosa、加州大学旧金山分校的大脑行动控制专家PhilipSabes,以及波士顿大学的大脑皮层电极植入专家TimothyGardner。其中Gardner已经确认为Neuralink工作。

虽然不清楚Neuralink研发的产品细节,但公司很可能沿袭马斯克创业前期先试水的经营理念,开发治疗癫痫和重度抑郁等棘手脑部疾病的解决方案。如果证明了产品的有效性和安全性,并得到政府机构批准后,将有可能进行表层大脑手术以提高人类的认知能力。

目前把柔性电极植入小白鼠脑部的技术已经被哈佛大学的神经学专家攻克,在线支付平台Braintree创始人BryanJohnson计划向创业公司Kernel投资1亿美元,可能成为Neuralink潜在的竞争对手。而Facebook也开始招募“脑机接口工程师”和脑神经科学家,以期实现更先进的人机交流。据称美国军方旗下的投资机构也对这一领域产生了浓厚兴趣。

马斯克在上周接受《名利场》(VanityFair)专访时表示:“要想研发出具有意义的局部脑机接口,恐怕还需要4到5年的时间。”但也有华尔街分析师担心马斯克的想法太多、野心太大,可能对改进特斯拉汽车和SpaceX的现有业务造成影响。